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【John Yu 專欄】從 Expedia 收購 HomeAway 看替代性住宿的興起

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【John Yu 專欄】從 Expedia 收購 HomeAway 看替代性住宿的興起

本文原刊登於將沃客,作者 John Yu 授權 Inside 轉載。John Yu 在 1999 年成為易飛網 ezfly.com 草創時期員工,超過 15 年專注於旅遊電子商務領域的工作,曾任職於雄獅旅遊網路行銷部協理、欣傳媒社群網路部。專長包括策略管理、行銷管理、數位與社群行銷、新媒體、用戶體驗設計、服務設計等。美國休士頓大學 MBA 畢業,政大 EMBA 就讀中。

Expedia 和 HomeAway 在 11 月 4 日宣布,Expedia 將以約 39 億美元全資收購 HomeAway,交易將以現金和股票進行。Expedia 預計此交易將於 2016 年第一季度完成。相對陌生的 HomeAway 與 Airbnb 的 P2P 住宿平台類似、卻不完全相同。

HomeAway 公司成立於 2004 年,定位為「度假住宿預訂平台」,10 多年來透過併購來拓展業務,併購了包括美國、英國、德國、法國、西班牙、澳洲、紐西蘭、新加坡、巴西等國的住宿預訂網站。目前號稱擁有全球 190 個國家超過 120 萬個住宿點可供選擇,包括公寓大廈、度假小屋、城堡、Villa 別墅、農莊等不同型態的物件。網站以包括中文在內的 22 種語言服務。

HomeAway 原先採收取年費的商業模式,屋主每年支付美金 442 元,就可以在 HomeAway 網站上展示他們的物件,還可以額外支付廣告費來增加曝光。HomeAway 在 2013 年推出新的支付模式,屋主除了原先的支付年費外,也可以選擇預訂才支付 10% 佣金給 HomeAway。新模式讓 HomeAway 的物件數量大幅成長。

Expedia 的 CEO Dara Khosrowshahi 認為,替代性住宿的市場規模高達 1000 億美元,而且快速增長中。Expedia 已經與 HomeAway 合作兩年,希望藉 Expedia 的全球旅遊交易平台的專業經驗與技術能力,讓 HomeAway 能更紮實地成長並帶來更好的體驗。

這個案例是典型的產業巨頭對市場趨勢變化所做的回應。根據《經濟學人》報導,在 Airbnb 開展運營的地區,經濟型酒店的收入在兩年間下降了 5%。假如 Airbnb 繼續保持增速,到 2016 年經濟型酒店的收入將下降 10%。Expedia 一直在旅遊預訂領域裡深耕,在旅宿預訂的業務非常成功。但高層也從 Airbnb 的爆發性成長中看到替代性住宿的市場潛力,所以運用資本力量將替代性住宿預訂的能力納入自己的範疇。

替代性住宿的最大魅力之一是,「旅客可以和他們的房東進行真正的交流,像當地人一樣在那裡生活,並且完全沈浸在當地文化薰陶中。」這也是 Airbnb 與 HomeAway 這類平台的賣點。在體驗經濟時代,傳統的旅宿已經無法滿足旅行者對當地生活與文化的好奇心與探索慾望,房東結合當地社區資源與人情味,述說當地的故事,給旅行者獨一無二的體驗,替代性住宿將逐漸躋身主流旅宿市場。

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