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影音串流平台再添狠角色,「巴哈姆特動畫」即將登場!

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影音串流平台再添狠角色,「巴哈姆特動畫」即將登場!
▲巴哈姆特即將推出動畫平台,讀者可以參加 CB 封測資格抽選

相信對於許多台灣的網友而言,「巴哈姆特」是個相當熟悉不過的遊戲網站。從 1996 年創立開始,巴哈一直都是華人地區資訊量豐富且廣受歡迎的 ACG 資訊站;這二十年來也從單純的 BBS 站不斷進化,到現在專業 ACG 新聞、線上商城、遊戲直播....等內容一應俱全。而現在他們也終於要往動畫領域的核心之一,線上動畫串流平台進軍了。INSIDE 這次訪問到巴哈姆特創辦人 sega,談談為什麼巴哈要決心開播動畫串流平台。

許多「偉大」都是源自美麗的錯誤

最近以來「巴哈姆特想要自己作動畫平台」的傳聞在網路盛囂塵上,也有不少人對其抱持滿心期待或是樂觀其成的態度。雖然目前台灣市面上已經存在幾個線上動畫平台為動畫迷服務,更不用說可能滲透力更大,眾多來自中國的「管道」。但 sega 卻是形容這段故事就跟許多歷史上不少偉大時刻一樣,是個「美麗的錯誤」...

故事發生在 2014 年 11 月間,當時 sega 跟幾位台灣網路圈業界人士一同去矽谷參訪,其中之一的行程有目前美國頗為盛行的動畫平台商 Crunchyroll。為了在參訪時,能讓 Crunchyroll 方面以及同行旅伴能了解目前台灣動畫平台的狀況,sega 臨時起意在前一晚在巴哈姆特做了一份「動畫月租服務意願調查」問卷做為分享的內容。

這麼一做,在矽谷的報告看起來是頗為成功;但不料這份問卷推出之後,在台灣造成了一股騷動,不只引起網友紛紛討論,連動畫內容商開始緊張打聽消息。等到 sega 回國後進一步了解,才發現台灣對動畫播放平台真的有不小的需求。sega 也只好負起驚擾大家的責任真的開始著手建構平台。但開播動畫平台這回事對巴哈來說,卻是個不小的挑戰。

影音串流平台再添狠角色,「巴哈姆特動畫」即將登場!
▲創辦人 sega 這次現身說法談開播動畫平台始末

動畫平台已山頭林立,但巴哈想的是「站穩社群」

上述所提目前台灣已經出現許多動畫平台,像是中華電信的 MOD、春水堂的 KLand,以及台灣大哥大的 myVideo,都是屬綜合性第三方的營運平台。其中 MOD 跟 myVideo 都是電信業者自己運用通路優勢提供的服務,而 KLand 相信資歷大一點的讀者還有印象,正是曾聲名大噪「阿貴動畫」的春水堂以原創動畫跨越進日本動畫領域。不僅如此,還有原本台灣主要代理商,像是木棉花、群英、曼迪都有經營自己的動畫頻道,將內容掌握在自己手中。

可是這些平台也有不少狀況,有些片子不齊、有些更新慢、有些影音品質不佳、有些受限硬體平台。巴哈其實很清楚知道這些潛在挑戰,但這些問題對巴哈姆特而言,每一項也都是自己將面臨,並且該克服的地方。sega 也同時坦承,「在這些挑戰花了不少力氣;不過,有些我們還是解決不了,有些甚至不是我們努力就可以解決。」

那麼巴哈怎麼這些同質性相當高的平台中,找出一條自己的路?sega 在看待這個問題的時候,還是回到巴哈姆特的本質:「社群」與「互動」本身。巴哈姆特多年累積下來的社群,其實在行銷推廣與影響力上已經有一定的基礎;加上與現有的媒體與資源,像和新聞網、討論區、商城等服務彼此串連,sega 希望巴哈可以帶給一個「互動性」更強的影音平台。

巴哈姆特目前計劃推出的是主流 VOD 串流隨選平台,簡單來說就是隨選隨看,讓觀眾不用受輪播限制等待。並且巴哈動畫平台的影片內容來源,初期將以國內代理商所提供的動畫為主。一來巴哈自評對版權事務不熟悉,二來也並不希望和國內代理商變成競爭的關係,未來甚至有可能讓他們在巴哈姆特上經營自己的專屬頻道。關於這點,sega 很堅持巴哈姆特原本純粹的「平台性」,不管是討論區、新聞或是現在即將推出的影音,就是要給玩家、觀眾與內容商有個純粹且熱鬧的平台可以互動。

會有哪些新番與舊番?新番又可以多快上架?

相信有些讀者都有在「追新番」。追新番可是動畫迷相當重要的樂趣,新番的速度與數量也會是評估一個平台受不受歡迎的重要因素。另外,好好回顧品嚐舊番也是動畫迷的醍醐味之一。不過可惜的是至目前為止, sega 對有哪些新舊番作品還是守口如瓶。

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▲ 新番你追了嗎?Photo Credit: Domenico

不過 sega 也透露了一點訊息,目前舊番時間量在開台初期估計就可以達到一千小時以上。而至於新番的速度,巴哈姆特的確在這方面下了不少努力,不過受限於包括日本原動畫商在內,各內容商的策略與做法不盡相同,所以有些作品是可以做到 12H 內同步,但有些作品還是會受於片源方的限制而無法即時同步。另外大家也很重視的翻譯與字幕部分,還是會由由內容商統一提供,以維持一貫高品質的翻譯水準。

意外是「盜版平台滿意度超高」,是否真正專為動漫迷打造成關鍵

在問到巴哈姆特是否有調查使用者經驗的時候,sega 表示初期還是以鎖定巴哈姆特現有的會員,以 15 ~ 25 歲的男性族群為主,然後再由這個族群向外擴散至非巴哈姆特的會員。但令人意外,之前做的調查最讓他們印象深刻的是:「原來大家對盜版平台的滿意度這麼高 !」

某方面這也顯示了至目前為止,台灣的動畫平台還不夠「專為動漫迷」設計。正版的收費平台其實並非「原罪」,Crunchyroll 的總經理 Vince Shortino 就曾在 2012 Tokyo Anime Fair 上以《火影忍者》為例表示,新番同步可以讓盜版下載量減少 70%。原因就是 Crunchyroll 收費恰當,手機、PC、Mac 甚至到 Apple TV、PS4 與 Xbox One 等各裝置都完整支援。換句話說,只要價格合理,服務完善,影片夠豐富,動漫迷絕對不會不買單。類似的故事也發生在串流音樂平台像是 KKBOX 或是 Spotify 上,只要服務好,真正敵人不是其他的平台而是盜版。

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▲美國 Crunchyroll 動畫頻道的成功值得參考,Photo Credit: BagoGames

其實這次巴哈的線上問卷已經不是單純的調查,而是 CB 封測資格的召募,並且單純為了趣味而加上了月租費的預測。事實上定價已定案,很快巴哈姆特的動畫平台就會跟大家見面了。是否巴哈能為台灣打造出真正專屬於動漫迷的動畫平台呢?就讓大家拭目以待吧!

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